Les problèmes du monde réel avec Unix

Dans ma dernière chronique, j’identifiais certains des obstacles à l’acceptation d’OS / 2 et recommandais à Microsoft et à IBM d’en faire plus pour les supprimer. Sans leur action, ai-je suggéré, il est possible que OS / 2 ne réussisse pas.

Le Système d'exploitation UNIX
Unix n’est pas tout à fait le standard pour lequel il a été conçu. C’est un gros avantage pour OS / 2.

Clairement, si Microsoft et IBM ne parviennent pas à établir OS / 2 comme héritier de DOS pour les systèmes bureautiques, Unix en sera le principal bénéficiaire. La dégradation des perspectives pour OS / 2 se traduit par de meilleures perspectives pour Unix.

Mais ne vous inquiétez pas encore pour la victoire d’Unix: en tant que norme de système d’exploitation pour les ordinateurs de bureau, Unix a ses propres problèmes.

Premièrement, contrairement aux affirmations de ses enthousiastes, Unix est loin d’être la seule norme qu’il est parfois supposé être. Certes, des progrès considérables ont été accomplis dans la normalisation des versions Unix au cours des dix dernières années. Néanmoins, Unix reste une collection d’implémentations plus hétérogène que ce à quoi vous pourriez vous attendre.

Cette situation est due dans une certaine mesure à l’un des points forts d’Unix: elle est déjà supportée par un certain nombre de plates-formes matérielles incompatibles. Cela signifie toutefois que le code binaire pour les applications n’est pas portable dans toutes les implémentations Unix.

L’idée que le code source des applications Unix puisse être recompilé pour diverses plates-formes matérielles reste, en principe du moins, un peu en-deçà du type de compatibilité standard qui caractérise les produits logiciels DOS et caractérisera également les applications OS / 2. .

L’un des atouts majeurs de DOS est qu’il ne s’agissait pas uniquement d’un logiciel, mais également d’un matériel. L’architecture des ordinateurs IBM PC, XT et AT, conçue autour du microprocesseur Intel architecture, faisait autant partie de la norme que DOS.

Cette norme matérielle / logicielle combinée a créé une plate-forme commune pour les développeurs de logiciels, leur permettant de générer un code objet pouvant s’exécuter sur une grande variété de systèmes et de créer pour eux l’énorme marché d’applications.

FRAGMENTATION DU MARCHÉ

Bien qu’il soit possible d’exécuter une version Unix particulière sur une grande variété de systèmes basés sur 386 et 486, le marché global d’Unix est beaucoup plus fragmenté que le marché DOS et que le marché OS / 2 le sera. Il existe non seulement des versions concurrentes d’Unix, même pour les systèmes basés sur Intel, mais il existe de nombreuses implémentations pour d’autres architectures incompatibles au niveau binaire.

Les partisans d’Unix, bien sûr, insistent sur les vertus de pouvoir exécuter le système d’exploitation sur diverses plates-formes matérielles. Selon eux, cela devrait permettre de tirer beaucoup plus facilement parti, par exemple, des performances supérieures des architectures de microprocesseurs plus récentes, basées sur RISC.

Cependant, dans les faits, les architectures les plus récentes n’ont pas encore fourni de rapport prix / performances pratique nettement supérieur à celui des versions plus récentes des architectures plus traditionnelles telles que celles d’Intel. Au moment où ils le font (et z / ils le font), il y a de bonnes chances que des versions portables d’OS / 2 soient également disponibles.

Unix Art
Unix Art

Une autre dimension de la fragmentation du marché sous Unix est reflétée dans la pléthore d’alternatives d’interface utilisateur graphique (UGI) concurrentes et incompatibles pour Unix, malgré l’existence du standard bas niveau X-Win-dow. Open Look de Sun Microsystems et AT & T rivalisent avec l’interface graphique Motif du BSIF de Open Software Foundation. Et puis, il y a aussi l’interface NextStep de Steve Jobs. Tous les trois sont des concurrents pour la loyauté et l’énergie non seulement des utilisateurs mais également des développeurs de logiciels. Le résultat est que le standard Unix reste insaisissable dans la pratique.

Il y a aussi la question de la compatibilité avec les applications DOS existantes. Les différentes options de DOS sous UNIX ne se sont pas révélées aussi pratiques qu’elles semblaient théoriques. Même les versions antérieures de compatibilité OS / 2 souvent critiquées par OS / 2 ont beaucoup mieux fait d’exécuter des applications DOS que les alternatives de fusion Unix-DOS.

Au fur et à mesure que OS / 2 améliore considérablement les capacités d’exécution d’applications DOS, les alternatives Unix commencent à paraître beaucoup moins attrayantes en tant que voie de migration pour les utilisateurs de DOS. La transition vers OS / 2 se fait beaucoup plus facilement.

Cela est également dû en partie à la similitude entre la structure de commande sous-jacente d’OS / 2 et celle de l’invite C: \> bien connue de DOS. Apprendre à utiliser OS / 2 n’est pas très difficile pour les utilisateurs de DOS assez sophistiqués. Unix, cependant, reste un environnement étrange et étranger en comparaison.

De plus, contrairement à ce que beaucoup pensent, une utilisation croissante et des versions améliorées de Microsoft Windows ont en fait renforcé les perspectives d’OS / 2 au lieu de les affaiblir. C’est parce qu’il est encore plus facile de migrer de Windows vers OS / 2 que de DOS. Les capacités récemment améliorées de Windows, loin de nuire à OS / 2 sur le long terme, facilitent au contraire son adoption.

UN COMBAT PERDU ?

Faute de succès pour une victoire décisive sur OS / 2, les chances de succès d’Unix restent limitées. Le patrimoine DOS d’OS / 2 lui confère naturellement un avantage dans la grande majorité des sites utilisateurs. Même si l’utilisation actuelle est encore modeste, OS / 2 est déjà en place pour succéder à DOS.

Comme une armée qui essaie de prendre des positions bien établies chez un défenseur, Unix aura besoin à la fois de nombres supérieurs et d’armes pour triompher. À l’heure actuelle, les côtés sont à peu près égaux.

Ainsi, malgré les questions que j’ai posées et que je continuerai de poser concernant OS / 2, il n’ya aucun doute que je pense que OS / 2, plutôt qu’Unix, reste le grand favori en tant que successeur de DOS. Pour que cela change, il faudra que des événements bien plus dramatiques que tout ce que nous ayons vu jusqu’à présent (et plus que de faux pas mineurs de Microsoft et IBM) se produisent.

En fait, je suis toujours prêt à réaffirmer la prédiction que j’avais faite en janvier: l’acceptation d’OS / 2 s’accélérera rapidement avant la fin de l’année. Avec l’apparition mensuelle de plus en plus d’applications et le passage d’un nombre croissant d’utilisateurs à des systèmes plus performants basés sur les systèmes 386 et 486, les perspectives d’OS / 2 devraient s’améliorer, peut-être de façon spectaculaire, au cours des prochains mois.

Source : PC_Magazine_1990_06_12

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